En 2004, el diario The Guardian predijo correctamente que la dependencia excesiva en el mundo desarrollado de la carne sería uno de los problemas más apremiantes para la supervivencia de nuestra especie. Afortunadamente, la última década y media ha visto un interés sin precedentes en las dietas sin carne. En 2004, el veganismo fue visto como una opción de estilo de vida caprichosa. Ahora, la demanda de comida vegana ha alcanzado unos niveles sin precedentes.

«El consumo excesivo de carne y lácteos en Occidente continúa alimentando el calentamiento global.»

Pero aún hay un largo camino por recorrer. El consumo excesivo de carne y lácteos en Occidente continúa alimentando el calentamiento global. El ganado es responsable de aproximadamente el 14.5% de las emisiones de gases de efecto invernadero ; El 70% de la deforestación global se lleva a cabo con el fin de cultivar piensos. En 2019, la Comisión EAT-Lancet sobre Alimentos, Planeta y Salud determinó que deben producirse cambios sustanciales en la dieta para 2050. «El consumo global de frutas, verduras, nueces y legumbres tendrá que duplicarse, y el consumo de alimentos como carne roja y el azúcar tendrá que reducirse en más del 50% «, juzgaron los expertos.

«Para 2050, [casi] toda la carne estará basada en plantas o se cultivará (Bruce Friedrich)»

Para 2050, comer carne podría sufrir un retroceso, según algunos expertos. «Nuestro método actual de producir cultivos para alimentar a los animales y poder comerlos es sorprendentemente ineficiente», dice Bruce Friedrich, del Good Food Institute , que trabaja para desarrollar alternativas a la carne. «Para 2050, [casi] toda la carne estará basada en plantas o se cultivará».

La «carne» a base de plantas ya está aquí .Friedrich predice una ampliación de los productos que se ofrecen a los consumidores. «Tendremos carne a base de plantas que aún no existe, ya sean chuletas de cerdo, filetes, atún o salmón». Anna Taylor, directora ejecutiva de la Fundación de Alimentos , cree que los sustitutos a base de plantas encontrarán su camino hacia alimentos procesados. «Las alternativas basadas en plantas a la proteína animal aparecerán automáticamente en los alimentos que comemos, sin que los consumidores tengan que cambiar sus hábitos».

«El verdadero desafío será persuadir a los consumidores para que adopten la carne cultivada.»

El verdadero desafío será persuadir a los consumidores para que adopten la carne cultivada. También conocida como carne de laboratorio, esta se desarrolla a partir de células animales o de peces en el baño de nutrientes de un «biorreactor». Todavía no está en el mercado, pero al menos 40 empresas privadas están trabajando en alternativas de carne cultivada. En el Reino Unido, los científicos de la Universidad de Bath cultivan tocino en briznas de hierba.

Friedrich es optimista de que todos comeremos carne cultivada para 2050. «No habrá granjas industriales o mataderos en 2050», predice. Pero no dejaremos de comer carne de animales criados para el sacrificio. «Habrá algunas granjas y mataderos de raza tradicional donde los animales serán tratados bien», reconoce Friedrich. Pero será un mercado limitado.

«La cría de animales vivos para carne parecerá tan arcaica como tomar un carruaje tirado por caballos.»

Si todo esto suena a ciencia ficción, prepárense para las predicciones del diseñador de alimentos y futurista Chloé Rutzerveld . «Cambiaremos a un sistema de alimentación completamente nuevo donde produzcamos alimentos con microorganismos», dice ella. «En lugar de cultivar o criar animales, usaremos microorganismos como hongos, bacterias, levaduras y microalgas para producir directamente los carbohidratos, proteínas y grasas que necesitamos». Este alimento será producido nuevamente en biorreactores, antes de ser filtrado y secado. en polvos

Rutzerveld afirma que la tecnología de impresión 3D podrá replicar las texturas y sabores de los alimentos normales. «Podemos hacer una biblioteca de sensaciones y texturas bucales a nanoescala», dice, «para recrear sensaciones como frescura o jugosidad». «Podremos hacer que el sistema de producción de alimentos sea mucho más eficiente, ahorrando la tierra, el agua y los recursos energéticos».

 «Cambiaremos a un sistema de alimentación completamente nuevo donde produzcamos alimentos con microorganismos (Chloé Rutzerveld)»

No todos están de acuerdo. El profesor Pete Smith de la Universidad de Aberdeen dice “No los necesitamos. Podemos obtener la mayor parte de la proteína que necesitamos de los alimentos de origen vegetal ”. También duda de que nos traslademos a otras fuentes de proteínas, como los insectos. «Los países ricos ya están consumiendo proteínas en exceso», dice. «No necesitamos pasar a fuentes alternativas de proteínas: si reducimos a la mitad la cantidad de proteínas que ya estamos comiendo, estaríamos en niveles más saludables».

Pero incluso los insectos pueden ser útiles en nuestra cadena alimentaria más amplia. «Los insectos podrían ser realmente importantes para alimentar a los animales», dice Taylor. “Uno de los problemas que tenemos es que los animales rumiantes (incluidos el ganado vacuno, ovino y caprino) a menudo se alimentan de soja, que se cultiva en partes deforestadas del planeta. Si pudiéramos cambiar a otras formas de alimentar a los animales, como los insectos, podríamos reducir la deforestación ”.

«Para 2050, el cambio climático afectará dramáticamente lo que podemos comer y beber.»

Los consumidores continuarán recurriendo a alternativas basadas en plantas a los lácteos. Las leches de origen vegetal ya son un gran negocio, y los sustitutos de huevo serán los siguientes.

Para 2050, el cambio climático afectará dramáticamente lo que podemos comer y beber. Los cultivos especializados, como el aguacate, el café y las uvas para vino, que solo se pueden cultivar en un rango climático muy estrecho, estarán en riesgo. «Un cambio de uno o dos grados en el clima podría significar un cambio decisivo para algunas regiones que cultivan cultivos especializados», dice el profesor Gregory V Jones, experto en viticultura en el departamento de estudios ambientales de Linfield College. «Las regiones vitivinícolas como Grecia, el sur de Italia, el sur de España y Portugal pueden experimentar problemas», continúa. Sin embargo, a su vez, la viticultura será posible en lugares como Escandinavia y el norte de Inglaterra. «No son regiones productoras de clase mundial ahora, pero para 2050, si el cambio climático continúa, podrían serlo».

Si no se logra un progreso real para detener el calentamiento global, la producción de alimentos en el sur global estará en peligro. «Las cosas no se ven bien para el mundo en desarrollo», dice Smith. “Cuanto más se calienta el clima, más sequías tendremos. Esto ocurrirá en áreas que ya están luchando para alimentarse ”.

«La desigualdad cada vez mayor se desarrollará en las mesas de todo el mundo.»

La desigualdad cada vez mayor se desarrollará en las mesas de todo el mundo. «Me preocupa el desarrollo dietético desigual», dice la profesora Corinna Hawkes, del Centro de Política Alimentaria de la Ciudad de la Universidad de Londres. «Las dietas de las personas ricas mejorarán, y las de las personas más pobres empeorarán, y terminaremos con terribles desigualdades en lo que estamos comiendo».

A medida que las compañías de comida rápida continúen incursionando en las naciones en desarrollo, el consumo de aumentará en las comunidades históricamente empobrecidas. «Estas personas ya tienen dietas inadecuadas», dice Hawkes, «y agregarán este tipo de comida a su dieta, lo que solo contribuye al problema de la obesidad».

«Las dietas de los ricos mejorarán y las de los pobres empeorarán: tendremos desigualdades terribles.»

El aumento de las tasas de obesidad es un verdadero motivo de preocupación. «Necesitamos establecer políticas que nivelen el campo de juego y reduzcan las capacidades de las compañías que venden esta comida para que sea tan accesible y accesible», dice Hawkes. «La comida nutritiva debe ocupar un lugar central».

Entonces, ¿qué deberíamos comer en 2050? Es bastante simple: lo que deberíamos comer ahora. (Y lo que The Guardian predijo en 2004). «Necesitamos comer más frutas y verduras, cereales integrales, menos comida rápida y menos carne y lácteos», aconseja Taylor. «Si hacemos estas cuatro cosas, tenemos la posibilidad de revertir algunas de las enfermedades relacionadas con la dieta, y también reducir los impactos de carbono y biodiversidad de nuestra dieta».

Sirin Kale

Fuente: diario «The Guardian»

https://www.theguardian.com/food

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