El estudio fue publicado recientemente por científicos de MLU y ofrece una indicación inicial de los efectos ambientales de producir microalgas para el consumo en Alemania.

Las microalgas podrían proporcionar una fuente alternativa de ácidos grasos omega-3 saludables para los seres humanos y, al mismo tiempo, ser más respetuosas con el medio ambiente de producir que las especies de peces populares, sugirió un nuevo estudio de científicos de la Universidad Martin Luther de Halle-Wittenberg (MLU).

«El estudio ofrece una indicación inicial de los efectos ambientales de producir microalgas para el consumo.»

Las microalgas han sido el foco de varias décadas de investigación, inicialmente como materia prima para combustibles alternativos, pero más recientemente como fuente de nutrientes en la dieta humana. Se producen principalmente en estanques abiertos en Asia; sin embargo, se dice que estos estanques están en riesgo de contaminación potencial.

Además, algunas especies de algas son más fáciles de cultivar en sistemas cerrados, los llamados fotobiorreactores. “Queríamos averiguar si las microalgas producidas en fotobiorreactores en Alemania podrían proporcionar una fuente de nutrientes esenciales más ecológica que el pescado”, dijo Susann Schade del Instituto de Ciencias Agrícolas y Nutricionales de MLU. Hasta ahora, los fotobiorreactores generalmente solo se habían comparado con el cultivo en estanques y, a menudo, obtenían peores resultados debido a sus mayores impactos ambientales, explicaron los investigadores. “Sin embargo, se han realizado pocas investigaciones sobre el alcance preciso de los impactos ambientales de las algas producidas para el consumo humano, especialmente en condiciones climáticas como las que se encuentran en Alemania”, agregó Schade.

Para su estudio, los investigadores desarrollaron un modelo para determinar los impactos ambientales específicos de la ubicación. “Una de las cosas que hicimos fue comparar la huella de carbono de los nutrientes de las microalgas y los peces. También analizamos cuánto aumentan ambas fuentes de alimentos la acidificación y la eutrofización en los cuerpos de agua ”, explicó el Dr. Toni Meier, Jefe de la Oficina de Innovación nutriCARD en MLU.

«Si comparamos los efectos ambientales en relación con la cantidad de ácidos grasos omega-3 producidos entre la producción de pescado y microalgas, el pescado de la acuicultura sale mucho peor.»

Los investigadores pudieron demostrar que el cultivo de microalgas tiene un impacto en el medio ambiente similar al de la producción de pescado. “Sin embargo, si comparamos los efectos ambientales en relación con la cantidad de ácidos grasos omega-3 producidos, el pescado de la acuicultura sale mucho peor”, dijo Schade.

Se dice que una de las ventajas del cultivo de algas es su bajo consumo de tierra; incluso se pueden utilizar suelos infértiles. Por el contrario, tanto los estanques abiertos como el cultivo de piensos para la acuicultura requieren grandes extensiones de tierra. En particular, las especies de peces que son populares en Alemania, como el salmón y el pangasius, se producen principalmente a través de la acuicultura y, por lo tanto, ejercen una presión considerable sobre el medio ambiente, anotaron los investigadores. Sin embargo, incluso la pesca de abadejo salvaje de Alaska tuvo valores más bajos que las microalgas para todos los indicadores ambientales.

Las microalgas no deben ni pueden reemplazar completamente al pescado como fuente de alimento. Pero si las microalgas pudieran establecerse como un alimento común, serían otra excelente fuente ecológica de ácidos grasos omega-3 de cadena larga ”, dijo Meier.

Sam Mehmet

Fuente: New Foods Magazine

https://www.newfoodmagazine.com/news

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